Arquivos Mensais: junho 2011

The way is Shut

“The way is shut. It was made by those who are dead, and the dead keep it. The way is shut.”
– Legolas”

Hope

Snes

melhor videogame ever.

Paraplégico anda com exoesqueleto robótico

O americano Austin Whitney tinha múltiplas razões para estar feliz em sua cerimônia de formatura na Universidade da Califórnia em Berkeley, há alguns dias.

Além de estar se formando tanto em história como em ciências políticas, ele pode se levantar e caminhar até o reitor para receber o diploma, o que seria trivial se ele não fosse paraplégico.

Whitney, de 22 anos, estava usando um exoesqueleto robótico desenvolvido na própria universidade em que estudava. O aparato, criado por uma equipe coordenada pelo professor de engenharia mecânica Homayoon Kazerooni, permite, a ele, deslocar-se livre da cadeira de rodas por algumas horas

Além de ser o primeiro usuário do exoesqueleto, o estudante colaborou ativamente no seu desenvolvimento. Por isso, os pesquisadores resolveram homenageá-lo dando, ao projeto, o nome de Austin. A história começou em 2007, quando Whitney sofreu um acidente de carro enquanto dirigiria bêbado. Sua medula espinal se rompeu, o que o deixou paralítico.

De volta à universidade, agora preso à cadeira de rodas, Whitney começou a trabalhar com a equipe do Laboratório de Robótica e Engenharia Humana de Berkeley. O grupo de cientistas, formado há 11 anos, já tinha criado uma série de exoesqueletos robotizados.

O primeiro deles, o Bleex, concluído em 2004, foi financiado pela agência de projetos avançados das forças armadas americanas (Defense Advanced Research Projects Agency – Darpa). Esse equipamento deu origem a vários modelos aprimorados. Alguns deles têm fins militares, como o ExoClimber, que permite, a um soldado, transportar uma mochila pesadíssima, montanha acima, sem sentir peso nas costas.

No ano passado, o grupo já havia apresentado um primeiro protótipo de exoesqueleto para paralíticos, o eLegs. O Austin é uma versão melhorada e simplificada dele. Vários dos aperfeiçoamentos feitos foram sugeridos pelo próprio Whitney, que funcionou como cobaia, testando o equipamento.
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